超过30万美国移民因为疫情耽误面试延期获取公民身份

疫情让美国移民政策扑朔迷离,当COVID-19大流行迫使美国公民及移民服务局(USCIS)在3月底关闭其外地办事处时,他们都已经成功完成了入籍程序的每一个环节除了最后140个字的宣誓仪式,目前超过11万人显然有在7月底前完成效忠宣誓,成为美国公民。坏消息是,超过30万美国移民因为疫情,目前冻结入籍面试,以及宣誓仪式前的步骤而被迫延迟获取美国公民身份。

美国移民局外地办事处因冠状病毒关闭

美国移民局外地办事处因冠状病毒关闭

入籍宣誓仪式重启

美国移民局从6月开始重新开放其外地办事处,并采取了新的社会隔离措施,很难指望在同一时刻举行传统上数百甚至数千名新美国人入籍的大规模集会。不过,由于美国移民局全国各地公务员的不懈努力和创造性工作,公民入籍仪式开始以新的方式恢复--比如开车入籍宣誓。美国移民局发言人最近告诉《洛杉矶时报》,该机构 "将在7月底前清理COVID-19积压的公民身份"。

美国移民局的政治领导层本可以让这一切更快实现--例如,他们声称在法律上不可能举行虚拟的宣誓仪式,这不是事实。

不过,让我们暂停一下,为11万多人庆祝这个好消息,截至3月底,他们与他们期待已久的美国公民身份之间只隔着一个10分钟的仪式。

超过30万人因为移民局关闭延期获得美国身份

现在,下一个排队的30万人有理由担心了,因为受多重影响,他们的公民身份面谈仍被搁置

按照无界最初的预计,正常情况下,美国移民局每个月大约会完成63000次成功入籍面试和63000次宣誓仪式。这两件事之间通常有两个月左右的时间差--所以,举例来说,正常情况下,4月份通过面试的6.3万人,会变成6月份宣誓并成为公民的6.3万人。

但4月、5月都没有面试--美国移民局所有的外地办事处都关闭了--即使这些办事处在6月重新开放后,似乎也很少有面试发生。(Boundless的客户一直到3月下旬都会定期收到美国移民局的入籍面试通知,但据我们所知,到目前为止还没有任何一个人重新安排面试时间。)

美国移民面试

美国移民面试

在正常年份,每个人在4月到8月这五个月内通过入籍面试,按理说应该在接下来的两个月内宣誓并成为美国公民,赶上10月大多数州的选民登记截止日期。

移民局未能恢复面谈,共有31.5万人无法在2020年11月大选中投票的公民身份

令人清醒的现实是,随着7月即将结束,美国移民局已经让约25.2万名有志于美国的公民无法在大选中投票。到8月底,全部31.5万名公民身份申请者--其中一些人已经排了近两年的队--将被取消投票权。

这发生在一个大选年,当移民对成为美国公民表示出极大兴趣的时候。正如Boundless在我们的2020年美国新公民报告中记录的那样,从10月到2019年12月,申请美国公民身份的人数比2016年大选前的同期多30%。

"这意味着在COVID-19疫情颠覆移民系统之前,控制过去由国会推动的异常情况,本财年对美国公民身份的需求达到了现代历史上的最高水平,"移民政策专家Doug Rand说。

这种趋势在2020年1月到3月之间并没有保持住,因为这种流行病首先开始影响全美大量人口--与2016年同期相比,入籍量下降了5%。

美国政府确实要为其明显未能恢复今年31.5万名需要入籍面试的人的入籍面试承担责任,更糟糕的是而且由于多年来错误的政策选择,美国移民局很有可能在8月份解雇大部分员工,使得恢复面试完全不可能。

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